Can a Woman Work in Iddah?

Answered according to Shafi'i Fiqh by


May a women in idaat leave her home to tend to her business that gives employment to a number of people and is her source of income?


Wa alaykum salam wa rahmatuLlah wa barakatuHu,

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful

All praise is to Allah, Lord of the Worlds. Prayers and salutations are upon the Prophet Muhammad, his people, and all his companions.

Regarding waiting periods, they vary by circumstance; such as, a waiting period after a woman’s husband’s passing or after a divorce, irrevocable or revocable. It is not permissible for a woman in a waiting period to go out from her house. An exception to this is her going out for a need. The criterion is, “every woman in a waiting period whose financial support is not mandated, while there is no one to fulfill her needs, may go out.” (Mughni al-Muhtaj 5/106)

Accordingly, it is permissible for a woman in a waiting period after an irrevocable divorce to go out. In this situation, her doing so is established by the hadith of Jabir. He, Allah be well pleased with him, said:

“My maternal aunt was divorced and desired that she pick [tajudd] her dates. A man rebuked her for going out. She went to the Prophet who said to her, ‘you should harvest your dates; for then you may spend in charity or do a good work.’”

Imam Muslim narrated it in his Sahih. And, Abu Dawud related it with the wording, “Go out so that you may harvest your dates.” Ibn al-Mulaqqin mentioned, “The meaning of ‘tajudd’ is to cut. And, the meaning of ‘jidad’ (used for dates) is ‘hisad’ [harvesting] (used for crops).” (al-Badr al-Munir 8/255) Imam Nawawi said:

“This narration is evidence that the woman in a waiting period from an irrevocable divorce may go out for her needs. The view of Malik, Thawri, Layth, Shafi’i, Ahmad, and others, is that it is permissible for her to go out during the day for needs. Similarly, they consider it permissible for a woman in a waiting period from her husband’s passing to also go out. Abu Hanifah agreed with them on that, while he maintained that an irrevocably divorced woman may not go out during the night or day.” (Sharh Sahih Muslim 10/108)

Thus, it is permissible for a woman in a waiting period from her husband’s passing to leave her house during the day to see to her needs, analogous to the case of a woman in a waiting period from an irrevocable divorce. Imam Nawawi mentioned:

“She may go out during the waiting period from her husband’s passing, similarly from an irrevocable divorce, during the day for purchasing food, yarn, etc. Likewise, [she may go out] at night to a neighbor lady’s house for [spinning] yarn, conversation, etc. This is with the condition that she returns to spend the night in her own house.”  (Minhaj al-Talibin printed on the top page with Khatib Shirbini’s interlineal commentary, Mughni al-Muhtaj, below the text. Vol. 5, Pg. 107)

The evidence supporting her going out at night to a neighbor lady is what Bayhaqi related on the authority of Mujahid:

“Men were martyred at Uhud [Allah be pleased with them]. Consequently, their women were widowed. The women resided adjacent to each other. They came to the Prophet and said, ‘O Allah’s Messenger, verily we feel lonely at night so we sleep over with each other. Then, when morning comes we return to our homes.’ The Prophet replied, ‘Hold conversation amongst yourselves as you desire. However, when you want to sleep, then each woman shall return to her own house.’” (al-Sunan al-Kubra 7/436)

Note: In Mughni al-Muhtaj it comes, “Regarding whom it is obligatory to financially support from the revocably divorced, or the mustabra’ah, or the irrevocably divorced, or the pregnant, she may not go out…” This is the wording found in the Dar al-Kutub al-Ilmiyyah edition vol. 5, pg. 106; and the Dar al-Marifah edition, vol. 3, pg. 529; and the Mustafa al-Babi al-Halabi edition, vol. 3, pg. 403. Regarding the particle ‘or’ between ‘the irrevocably divorced or pregnant,’ it is correct to omit it; like what comes in Bujayrimi’s marginalia on Khatib vol. 4, pg. 52 and Shirwani’s on Tuhfah vol. 8, pg. 262. I asked our much respected shaykh and teacher, Ml. Taha Karaan, regarding this detail, and he confirmed that it is proper to omit it. Accordingly, it should be, “Regarding who it is obligatory to financially support from the revocably divorced, or the mustabra’ah, or the pregnant/irrevocably divorced, she may not go out…”

Ibn al-Qarahdaghi mentioned:

“It is permissible for the pregnant/irrevocably divorced woman to go out for cotton or food, while she is being financially provided for, without a necessity or husband’s permission. This is according to Ibn Hajar. According to Ramli and Khatib, it is not permissible because she is being financially provided for.” (al-Manhal al-Naddakh 294)

In conclusion, when financial support is not obligated, like for a woman in a waiting period after her husband’s passing or after an irrevocable divorce, and there is no one to see to it, then she may go out during the day to do so. Also, she may go out at night for socialization with a neighbor lady. There is a difference of opinion regarding a pregnant/irrevocably divorced woman’s going out. Ibn Hajar says it is permissible, while Ramli and Khatib maintain that it is not.

And, Allah knows best. Fatwa Dept.

وعليكم السلام ورحمة الله تعالى وبركاته،

بسم الله الرحمن الرحيم

الحمد لله رب العالمين والصلاة والسلام على سيدنا محمد وعلى آله وصحبه أجمعين. أما بعد:

فالعدد لها صور: كعدة الوفاة وعدة الطلاق بائنا كان أو رجعيا. ولا يجوز للمرأة المعتدة أن تخرج من بيتها. ويستثنى منه إذا كان الخروج للحاجة. وضابطه: كل معتدة لا تجب نفقتها ولم يكن لها من يقضيها حاجتها لها الخروج. (مغني المحتاج 5106)

وبناء على ذلك يجوز الخروج لمعتدة عدة الطلاق البائن. وخروجها في هذه الصورة ثابت في حديث جابر رضى الله عنه، قال: طلقت خالتي فأرادت أن تجد نخلها فزجرها رجل أن تخرج فأتت النبي صلى الله عليه وسلم فقال: بلى فجدي نخلك فإنك عسى أن تصدقي أو تفعلي معروفا.

رواه مسلم – واللفظ له – وأبو داود – بلفظ: اخرجي فجدي نخلك – وغيرهما. قال ابن الملقن: معنى تجد تقطع والجداد في النخل كالحصاد في الزرع اهـ (البدر المنير 8255)

وقال الإمام النووي: هذا الحديث دليل لخروج المعتدة البائن للحاجة ومذهب مالك والثوري والليث والشافعي وأحمد وآخرين جواز خروجها في النهار للحاجة وكذلك عند هؤلاء يجوز لها الخروج في عدة الوفاة ووافقهم أبو حنيفة في عدة الوفاة وقال في البائن لا تخرج ليلا ولا نهارا اهـ (شرح صحيح مسلم 10108)

إذن يجوز لمعتدة في عدة الوفاة أيضا الخروج من بيتها للحاجة في النهار كالمعتدة عدة الطلاق البائن. قال الإمام النووي رحمه الله تعالى: ولها الخروج في عدة وفاة وكذا بائن في النهار لشراء طعام وغزل ونحوه وكذا ليلا إلى دار جارة لغزل وحديث ونحوهما بشرط أن ترجع وتبيت في بيتها اهـ (المنهاج مع شرحه مغني المحتاج 5107)

ودليل خروجها إلى جارتها ليلا ما روى البيهقي عن مجاهد: استشهد رجال يوم أحد فآم نساؤهم وكن متجاورات في دار فجئن النبي صلى الله عليه وسلم فقلن: يا رسول الله إنا نستوحش بالليل فنبيت عند إحدانا فإذا أصبحنا تبدرنا إلى بيوتنا فقال النبي صلى الله عليه وسلم: تحدثن عند إحداهن ما بدا لكن فإذا أردتن النوم فلتؤوب كل امرأة منكن إلى بيتها. (السنن الكبرى 7436)

تنبيه: وقع في مغني المحتاج: أما من وجبت نفقتها من رجعية أو مستبرأة أو بائن أو حامل فلا تخرج إلا بإذن أو ضرورة كالزوجة لأنهن مكفيات بنفقة أزواجهن اهـ. هكذا وجدت العبارة في طبعة دار الكتب العلمية ج 5، ص 106؛ وفي طبعة دار المعرفة ج 3، ص 529؛ وفي طبعة مكتبة مصطفى البابي الحلبي ج 3، ص 403. وأما الحرف “أو” بين بائن وحامل فالصواب حذفه كما في حاشية البجيرمي على الخطيب ج 4، ص 52 وحاشية الشرواني على التحفة ج 8، ص 262. وأقر شيخنا النبيل مولانا طه كران بأن الصواب حذفه. ومن ثم الصواب: أما من وجبت نفقتها من رجعية أو مستبرأة أو بائن حامل فلا تخرج إلا بإذن أو ضرورة كالزوجة لأنهن مكفيات بنفقة أزواجهن.

وقال ابن القره داغي: يجوز للبائن الحامل خروجها لنحو قطن أو طعام وقد أعطيت النفقة دراهم بلا ضرورة أو إذن زوج عند (حج). وقالا: بعدم جوازه لأنها مكفية بنفقة زوجها. (المنهل النضاخ 294)

الحاصل: إذا لم تجب النفقة كمعتدة عدة الوفاة أو الطلاق البائن ولم يكن من يقضيها فلها الخروج نهارا للحاجة وليلا للتأنس. واختلفوا في خروج البائن الحامل قال ابن حجر بجوازه وقال الرملي والخطيب بعدم جوازه.

والله تعالى أعلم بالصواب.


This answer was collected from which was a repository of Islamic answers as per the Shafi’i madhhab. The website no longer functions. At its peak, many ‘ulama were involved with the site including Shaykh Mawlana Taha Karaan, Shaykh Abdul-Fattah ibn Abdullah, and Shaykh AbdurRagman Khan.

Find more answers indexed from:
Read more answers with similar topics:
Subscribe to IslamQA Weekly Newsletter

Subscribe to IslamQA Weekly Newsletter

You will receive 5 Q&A in your inbox every week

We have sent a confirmation to you. Please check the and confirm your subscription. Thank you!