The prohibition of masturbation

Answered according to Shafi'i Fiqh by Qibla.com

Answered by Shaykh Amjad Rasheed

Since contemporary physicians say that masturbation is not harmful to the body, and since things are originally permissible, what is the wisdom behind prohibiting masturbation? Is there a spiritual harm in it?

Answer:
In the Name of Allah, Most Gracious, Most Merciful

Masturbation with one’s own hand, rather than the hand of one’s wife, is unlawful. As Imam ash-Shafi‘i noted, the evidence for the prohibition of masturbation is the word of Allah Most High:

“ …those who guard their private parts, save from their wives or [bondwomen] whom their right hands own, for these are not blameworthy. But whoever seeks beyond that, those are the transgressors.” (23:5-7)

Masturbation is included in the words of Allah Most High, “beyond that.” The great Hadith scholar, Abdullah al-Ghumari, compiled the evidences for the prohibition of Masturbation in a small book entitled, “ al-Istiqsa’ li Adellati Tahreem il-Istimna’ .”

Whether Masturbation is harmful or not is left to medical doctors to decide. If they say it is harmful, they will emphasize the prohibition of masturbation. If they say it is not harmful, the prohibition will remain in effect. This because the evidence for the prohibition of masturbation is the aforementioned verse whose ruling remains valid. Moreover, the harmfulness to the body is not the basis of the prohibition such that masturbation will be considered unlawful only if it is harmful. Rather, when the ruling of something is confirmed by a reliable evidence as is the present question, it does not matter whether we know the wisdom behind that particular ruling. Although the wisdom behind certain Divine rulings can be concluded, some rulings merely exist to be followed [not to be understood]. This is a general, essential rule that every believer should acknowledge.

As for the question whether masturbation with one’s own hand is spiritually harmful or not, the answer is yes; it is. The sacred law closed all the doors leading to the enormity of fornication, which violates one of the Shari‘a’s great objectives, namely; the protection of parentage and honor. The harder one trains oneself to become god-fearing and break the sexual desire by lowering one’s gaze, leaving masturbation, and avoiding afflictions such as listening to obscene language, the farther he becomes from fornication. But if one gives oneself a free reign to approach fornication by doing the aforementioned, it will be easy for him to fall into it and he would not be able to refrain from it. Thus, the prohibition of masturbation is a means to break the desire of the Nafs (self) and keep it away from fornication. For if one develops the habit of masturbation, one would not be satisfied with it and he would soon seek what is beyond it. The wisdom of the prohibition of masturbation thus appears in spite of the some doctor’s claim it is not harmful to the body.

Amjad Rasheed

(Translated by Abu Muhammad Rahil)

السؤال الثاني : ما وجه حرمة الاستمناء ؟ فإن الأطباء المعاصرون يقولون إنه غير ضار للبدن ، أليس الأصل في الأشياء الإباحة ؟ وهل فيه ضرر روحي أو معنوي ؟ الجواب : نعم الاستمناءُ باليد حرام إلا ما استثناه العلماء من جوز استمناء الرجل بيد زوجته فهو مباح . ودليلُ حرمته كما ذكره الإمامُ الشافعيُّ رضي الله عنه ورحمه قوله تعالى : ( والذين هم لفروجهم حافظون إلا على أزواجهم أو ما ملكت أيمانهم فانهم غير ملومين … فمن ابتغى وراء ذلك فأولئك هم العادون ) والاستمناءُ داخلٌ في قوله تعالى : ( وراء ذلك ) . وقد جمع العلامة المحدث عبد الله الغماري أدلة تحريم الاستمناء في رسالة سماها ” الاستقصاء لأدلة تحريم الاستمناء ” . أما كونُ الاستمناء يضرُّ بالبدن أو لا فهو أمرٌ راجعٌ إلى الطب ؛ فإنْ قال الأطباءُ بضرره تأكَّد التحريم، وإن قالوا بعدم ضرره فلا ينتفي الحكم بالتحريم ؛ لأن دليل تحريم الاستمناء هو الآيةُ المتقدمةُ وحكمُها باقٍ ، وليس ضررُ البدن هو علةَ التحريم بحيث يثبت التحريمُ بوجوده وينتفي بعدمه ، وإذا ثبت حكم شيء بدليل معتبر كما في مسألتنا فلا يضرُّ جهلنا بحِكمة ذلك الحكم بالذات ؛ لأنَّ من أحكام الله تعالى ما هو معللٌ بحيث نفهم حكمته بالذات ومنها ما ليس كذلك بل هو تعبدي ، وهذه قاعدةٌ عامةٌ مهمةٌ ينبغي لكل مؤمن أن يقرَّ بها . أما كونُ الاستمناء باليد فيه ضررٌ معنويٌّ فنعم فيه ذلك الضرر ؛ لأنّ تشريعَ الإسلام حرَّم الطرقَ المؤديةَ لفاحشة الزنا المخلةِ بمقصد عظيم من مقاصد الشرع وهي حفظُ الأنساب والأعراض ، فمهما رَوَّض الإنسانُ نفسه على التقوى وكسرِ شهوة النفس بغضِ البصر عن المُحرَّم وتركِ التعرض للمفاتن كسماع الفحش وتركِ الاستمناء سَهُلَ عليه تركُ الفاحشة والبعدُ عنها . أما لو أطلق الإنسانُ لنفسه العِنانَ في مقدمات الفاحشة التي ذكرناها فَسَيُسَهِّلُ عليه ذلك الوقوعَ في الفاحشة ولن يجد في نفسه القدرةَ على الامتناع عنها ، فكان تحريمُ الاستمناء طريقاً في كسر شهوة النفس وإبعادها عن الفاحشة ؛ لأنَّ من اعتاده لم يكتفِ به بعد مدةٍ بل سيطلب ما هو أكبر منه وهو الفاحشة ، وبهذا تظهر حكمةُ التشريع في تحريم الاستمناء وإن لم يكن مضراً بالبدن على قول بعض الأطباء . 

Sidebar