For a muslim woman what are the minimum parts of the body that are needed to be covered or what are the maximum parts of the body that are permitted to be exposed for the follwing cases

Answered according to Hanafi Fiqh by

My question is about the clothing of muslim woman according to Shariah. For a muslim woman what are the minimum parts of the body that are needed to be covered or what are the maximum parts of the body that are permitted to be exposed for the cases –
a. when she is alone
b. in font of her husband
c. in front of non-mahram males
d. in front of mahram males
e. in front of muslim female
f.  in front of no-muslim female
g. in front of non-muslim male
Please give the answer in detail because i’ve few confusions regarding this issue. For example in one place i found that the minimum part that a muslim woman have to cover in front of a muslum woman is “from knee up to the navel” and is confusing me because to me it allows to expose the parts above navel for this case. like this i’ve few more confusions which are needed to be cleared.


In the name of Allah, Most Gracious, Most Merciful

Assalaamu `alaykum waRahmatullahi Wabarakatuh

At the outset, one should understand the importance of modesty. Nabi صلى الله عليه و سلم said:

عن أبى هريرة – رضى الله عنه – عن النبى – صلى الله عليه وسلم – قال « الإيمان بضع وستون شعبة ، والحياء شعبة من الإيمان » . صحيح البخارى 1/6 كتب خانـ رشيدية  صحيح مسلم 1/47 مكتبة تهانوى

Iman consist of sixty odd branches. And modesty is a very important branch of Iman.”

Bukhari 1/6 Muslim 1/47

عن بهز بن حكيم عن أبيه عن جده قال قلت يا رسول الله عوراتنا ما نأتى منها وما نذر قال « احفظ عورتك إلا من زوجتك أو ما ملكت يمينك ». قال قلت يا رسول الله إذا كان القوم بعضهم فى بعض قال « إن استطعت أن لا يرينها أحد فلا يرينها ». قال قلت يا رسول الله إذا كان أحدنا خاليا قال « الله أحق أن يستحيا منه من الناس ». سنن أبى داود 2/201 ايج ايم سعيد ابن ماجه 138 قديمى كتب خانـ

Once Nabi صلى الله عليه و سلم was asked about the awrah, what should be covered and what can be left open? Nabi صلى الله عليه و سلم replied: Do not expose you awrah except from your spouse and slave. Nabi صلى الله عليه و سلم was further asked: what if some people are in the presence of others? Nabi صلى الله عليه و سلم replied: if you are able that nobody sees your awrah then do not let anybody see it. The narrator says I further asked what if one is alone? Nabi صلى الله عليه و سلم replied: Allah is more deserving than other people that one shy away from Him. Abu Dawood 2/201 Ibn Maja 138

It is clear from the above narration that even if a person is alone, he/she should not leave the boundary of modesty.

a.& b.  Though it is permissible to expose the entire body, one should also consider the above narrations.

c. & g. A woman will have to follow the laws of hijab in front of non-mahram males. Allah Ta’ala says in the Holy Quraan:


{ يا أيها النبي قل لأزواجك وبناتك ونساء المؤمنين يدنين عليهن من جلابيبهن

ذلك أدنى أن يعرفن فلا يؤذين وكان الله غفورا رحيما (59) }

O prophet, tell your wives and your daughters and the women of the believers that they should draw down their shawls over them. That will make it more likely that they are recognized, hence not teased. And Allah is Most-Forgiving, Very-Merciful. [33:59]

صحيح البخارى – قال الزهرى وكانت هند لها أزرار فى كميها بين أصابعها

In the narration of Bukhari it is mentioned that Hind رضى الله عنها used be so precautious in making hijab that she use to keep long sleeve and buttons in between her fingers.

الدر المختار – (ج 1 / ص 406 سعيد)

(وتمنع) المرأة الشابة (من كشف الوجه بين الرجال) لا لانه عورة بل (لخوف الفتنة)


حاشية رد المحتار – (ج 1 / ص 406 سعيد)

قوله: (وتمنع المرأة الخ) أي تنهى عنه وإن لم يكن عورة.قوله: (بل لخوف الفتنة) أي الفجور بها.قاموس.أو الشهوة.والمعنى تمنع من الكشف لخوف أن يرى الرجال وجهها فتقع الفتنة، لانه مع الكشف قد يقع النظر إليها بشهوة.

d. e. & f.  A woman is permitted to expose her body besides the area which is between her chest and knees in front of mahram males. However modesty dictates that that area also be concealed. 


الفتاوى الهندية  – (ج 5 / ص 327)

(وأما بيان القسم الثاني) فنقول: نظر المرأة إلى المرأة كنظر الرجل إلى الرجل ، كذا في الذخيرة.

وهو الأصح ، هكذا في الكافي .

أما النظر إلى زوجته ومملوكته فهو حلال من قرنها إلى قدمها عن شهوة وغير شهوة وهذا ظاهر إلا أن الأولى أن لا ينظر كل واحد منهما إلى عورة صاحبه ، كذا في الذخيرة .

وأما نظره إلى ذوات محارمه فنقول : يباح له أن ينظر منها إلى موضع زينتها الظاهرة والباطنة وهي الرأس والشعر والعنق والصدر والأذن والعضد والساعد والكف والساق والرجل والوجه

And Allah knows best


Ml. Ishaq E. Moosa,
Student Darul Iftaa

Checked and Approved by:

Mufti Ebrahim Desai
Darul Iftaa, Madrassah In’aamiyyah

Original Source Link

This answer was collected from, which is operated under the supervision of Mufti Ebrahim Desai from South Africa.

Find more answers indexed from:
Read more answers with similar topics: