Home » Shafi'i Fiqh » Qibla.com » Women leading men in prayer

Women leading men in prayer

Answered as per Shafi'i Fiqh by Qibla.com

Answered by Shaykh Amjad Rasheed

When is a woman allowed to lead a man in prayer if it is allowed at all?

In the Name of Allah, Most Gracious, Most Merciful

As stated by Imam Nawawi in the Majmu’, the vast majority of scholars from the predecessors and the successors, the scholars of all four schools and others being one in this matter, [agree] that it is not valid for a man to follow a woman. This is based on the hadith of Jabir, may Allah be pleased with him, where he said: The Messenger of Allah, peace be upon him, spoke to us and said: “A woman should not lead a man.” Ibn Majah and al-Baihaqi narrated this hadith with a weak chain of transmission, but it is strengthened by another hadith whose soundness is agreed upon: “A people who give their affairs over to a woman will never prosper.” This is also established by the fact that women did not lead men among anyone we recognize in any age, because if this were permissible, it would have happened because there would have been a need for it.

A different opinion has been transmitted from Imams Abi Thaur, al-Muzani, and Ibn Jarir where they said: A man’s prayer is valid behind her. Imam Ibn Qudama al-Hanbali mentioned in the Mughni that some of the Hanbalis have said that it is permissible for a woman to lead men in the Tarawih prayer and that she stands behind them, based on what Abu Dawud narrated from Um Waraqa bint ‘Abdullah Ibn al-Harith: “That the Messenger of Allah, peace be upon him, appointed a muezzin to call the adhan for her, and ordered her to lead the people of her house in prayer.” They said: This [hadith] is general for men and women.

I said: These two opinions go against the position of the majority, as you already know. These [opinions] are an example of an unusual difference of opinion, as explained by Imam Mawardi in the Hawi and there is no sound evidence to prove this [difference].

And the Hadith of Um Waraqa that they have mentioned is not a valid argument, because the Prophet, peace be upon him, permitted her to lead the women of her household, as clearly stated in the narration of Daraqutni from Ibn Qudama.

There is wisdom behind the position of the majority that is understood by everyone with a sound heart and that is: the woman can be a source of temptation or a test [for men], and she attracts their attention. Therefore, a man’s following her in prayer would lead to thoughts of indecency, desire for her, and pursuit of her. This would not be an appropriate situation in a place of worship where the goal is the attainment of piety.

The Muslims need to know that what the majority of scholars have said is from the rulings of the Sacred Law, toward which we must progress, without paying heed to the claims of opponents of Sacred Law and those scholars who say that such rulings devalue and restrict women. All of this is false and goes against the texts of the pure Sacred Law that raised the status of woman and gave her rights that preserved her humanity, dignity, religion, honor, and property – rights that were absent from other laws in the past and the present. We also know for certain that the noble Shari’a tends to curtail women’s exposure to situations and positions where they will mix with strange men. This is not because of some deficiency in her, but because of a wise understanding of her nature from the One who created her. The Exalted has said: “Should He not know, – He that created? And He is the One that understands the finest mysteries (and) is well-acquainted (with them).” This [wisdom] frees her to attain to a tremendous goal that only woman can do and that is: Protecting her household, her husband, and her children who are the men of the society and the defenders of the land and the intellectuals and the scholars. This is in addition to closing the door of the temptation that arises from the mixing of men and women, as is apparent to any intelligent person, whether Muslim or Kafir.

It is the perspective of the Shari’a that we – the Muslims – take pride in, because it is a perspective that is highly accurate for those who are just. And we see today that countries that call for women’s liberation in the wrong sense, are the most morally corrupt places, afflicted with homosexuality, fatal diseases, illegitimate children, destruction of family life and social relations, and the disappearance of the tradition of married life and the father figure, to the extent that the father and the husband are not able to prevent their daughter or wife from having illicit boyfriends or male confidants, and [they are not able to stop] other types of corruption and debauchery.

This is not to say that it is absolutely unlawful for a woman and man to have anything to do with each other. This is not something a knowledgeable person would even say, and the Shari’a would reject this. However, the objective is to caution against the temptation of those who are deluded. As to the legal ruling on contact between men and women, there are parameters and conditions [for this contact] determined by the scholars, which are well-known to the Muslims. [Let me] emphatically direct your attention to the fact that Islamic history is replete with shining examples of great women who had a tremendous impact in many areas of life.

And Allah alone is the Guide and the Facilitator to what is right.

Amjad Rasheed

[Translated by Zaynab Ansari]

السؤال: متى يكون جائزاً للمرأة أن تأُمَّ الرجل في الصلاة ( إن كان ذلك جائزاً أبداً )؟ [ هذا مما كثرت حوله الفتن… فنحتاج إلى جوابٍ شافٍ… ] الجواب : الذي عليه جماهيرُ العلماء من السلف والخلف كما قال الإمام النووي في “المجموع” سواءٌ في ذلك علماءُ المذاهب الأربعة وغيرُهم : أنه لا يصحُّ اقتداءُ الرجل بالمرأة ؛ وذلك لحديث جابر رضي الله عنه قال : خطبنا رسولُ الله صلى الله عليه وسلم فقال :” لا تؤمنَّ المرأةُ رجلاً “. رواه ابن ماجه والبيهقي بإسناد ضعيف , لكنه يتقوى بالحديث المتفق على صحته :” لن يفلحُ قومٌ وَلَّوْا أمرَهم امرأة “. وبأنه لم يثبت عمن يُعتدُّ به في سائر العصور أن امرأة أمَّت الرجال فلو كان جائزاً لوقع لأنه مما يحتاج إليه . ونُقل خلافُ ذلك عن الأئمةُ أبي ثَوْر والمُزَني وابنِ جَرِير فقالوا : تصح صلاة الرجال وراءها . وذكر الإمامُ ابن قدامة الحنبلي في “المغني” قولاً لبعض الحنابلة : أنه يجوز أن تؤم المرأةُ الرجال في التراويح وتكون وراءهم ؛ استدلالاً بما روى أبو داود عن أم ورقة بنت عبد الله بن الحارث :” أن رسول الله صلى الله عليه وسلم جَعل لها مؤذناً يؤذن لها , وأمرها أن تؤم أهل دارها “. قالوا : وهذا عام في الرجال والنساء . قلتُ : هذان القولان مخالفان لمذهب الجماهير كما علمتَ ، وهما من جملة الخلاف الشاذ كما صرح به الإمامُ الماوردي في “الحاوي” ، إذ لا دليلَ صحيح يدلُّ عليه . وما ذكروه من حديث أم ورقة لا يصحُّ الاحتجاج به ؛ لأن النبي صلى الله عليه وسلم إنما أذن لها أن تؤم نساءَ أهل دارها كما صرحت به رواية الدارقطني كما قال ابن قدامة . ثم إن لمذهب الجماهير حكمةً يدركها كلُّ ذي قلب سليم وهي أن المرأةَ محلٌّ للفتنة وتطلع نظر الرجال فقد يؤدي اقتداءُ الرجل بها إلى الفكر بالفاحشة وقصدها والسعي لها ، فلا يليق أن يكون من هذا حالُه مقدَّماً في محل العبادة التي يُقصد بها تحصيلُ التقوى . ويجب أن يعلم المسلمون أن ما ذكره جمهورُ العلماء هو من جملة أحكام الشرع التي يجب المصيرُ إليها ، دون التفاتٍ لدعواتِ المناوئين للشرع وكلام العلماء من أن في مثل هذه الأحكام تنقيصاً للمرأة وتحجيراً عليها ، فكلُّ ذلك باطلٌ تخالفه نصوصُ الشرع الحنيف الذي أعلى منارَ المرأة وجعل لها من الحقوق التي تحفظ إنسانيتها وكرامتها ودينها وعرضها ومالها ما غاب عن كثير من التشريعات في الماضي والحاضر ، مع علمنا الأكيد أيضاً بأن الشريعة الغراء تميل إلى تضييق تصدُّر المرأة في المناصب والاجتماع بالرجال الأجانب لا لنقص فيها بل لنظر حكيم في طبيعة تكوينها ممن خلقها قال تعالى : ( ألا يعلم من خلق وهو اللطيف الخبير ) وذلك لتفريغها لتحصيل مقصود عظيم لا يكاد يقوم به إلا المرأة وهو حفظُها لبيتها وزوجها وأولادها الذين هم رجالُ المجتمعات وحماةُ البلاد ومفكروه وعلماؤه ، بالإضافة إلى سدِّ باب الفتنة الحاصل باجتماع الرجال بالنساء كما لا يخفى على عاقل من مسلم وكافر . ونظرةُ الشريعة هذه مما نفتخر به نحن المسلمين ؛ لأنها نظرة بالغة في الدقة لمن أنصف ، ونحن نرى اليوم أن البلادَ التي تدعو إلى تحرير المرأة بالمعنى الفاسد الذي يقولون به أنها أعظم البلاد فساداً في الأخلاق وابتلاءً بالشذوذ والأمراض الفتاكة وأولاد الزنا وضياع البيوت والروابط الاجتماعية والخروج عن سنة الحياة الزوجية والأبوية بحيث لا يقدر الأب ولا الزوج منعَ ابنته أو زوجته من اتخاذ الخليل والنديم غير المشروع ، وغير ذلك من وجوه الفساد والبهيمية التي أغرقوا بها مجتمعاتهم . ولا يفهم من كلامي هذا حرمةُ اجتماع المرأة بالرجل الأجنبي مطلقاً ، فهذا مما لا يقول به عالم ومما تنبذه الشريعة ، لكن المقصود التحذير من فتنة هؤلاء المغرورين ، أما الحكم الشرعي في اجتماع المرأة بالرجل فله ضوابط وشروط مقررة عند العلماء لا تكاد تخفى على مسلم ، مع التأكيد على توجيه النظر إلى أن تاريخنا الإسلامي حافلٌ بصُوَر مشرقة لنساء عظيمات كان لهنَّ أعظم الأثر في كثير جوانب الحياة ، والله الهادي الموفقُ للصواب .

This answer was indexed from Qibla.com, which used to have a repository of Islamic Q&A answered by various scholars. The website is no longer in existence. It has now been transformed into a learning portal with paid Islamic course offering under the brand of Kiflayn.

Read answers with similar topics: