Giving zakaat funds to the family of the deceased to pay for burial expenses

Q: Can zakaat funds be given to the family to pay for burial expenses? e.g. If the family is poor, zakaat is given to them and they are told to use it for the payment of the burial expenses.

Bismillaah

A: The fundamental requirement in the discharging of zakaat is the aspect of tamleek. Tamleek means to transfer ownership of the wealth to someone who is eligible for zakaat. Hence, if one gives the family of the deceased zakaat and makes them the owners of the wealth and suggests to them that they may use the money for the burial expenses, then the zakaat will be discharged.

And Allah Ta’ala (الله تعالى) knows best.

ويشترط أن يكون الصرف ( تمليكا ) لا إباحة كما مر ( لا ) يصرف ( إلى بناء ) نحو ( مسجد( قال الشامي : قوله ( تمليكا ) فلا يكفي فيها الإطعام إلا بطريق التمليك ولو أطعمه عنده ناويا الزكاة لا تكفي ط وفي التمليك إشارة إلى أنه لا يصرف إلى مجنون وصبي غير مراهق إلا إذا قبض لهما من يجوز له قبضه كالأب والوصي وغيرهما ويصرف إلى مراهق يعقل الأخذ كما في المحيط قهستاني (رد المحتار 2/ 344)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)