To what extent is a person responsible for what he carries out in his sleep?

Answered according to Hanafi Fiqh by

To what extent is a person responsible for what he carries out in his sleep? If one does impermissible actions or actions that might harm someone & has only a vague memory of what he has done, is he responsible for his actions? If he awakens, but has no control over what he is doing is he accountable? What dua could be read to prevent this?


In the name of Allah, Most Gracious, Most Merciful

Assalaamu `alaykum waRahmatullahi Wabarakatoh

A person is not accountable for his actions whilst sleeping.  However, if he causes any harm to the wealth of others for example if he destroys someone’s wealth or tears someone’s clothes, he will be liable.

  باب لا يرجم المجنون والمجنونة: وقال على لعمر أما علمت أن القلم رفع عن المجنون حتى يفيق ، وعن الصبى حتى يدرك ، وعن النائم حتى يستيقظ

(Sahih Bukhari 207/6 Dar Al-Fikr)

(سنن ابى داود رقم الحديث 4399)

حدثنا عثمان بن أبي شيبة ثنا جرير عن الأعمش عن أبي ظبيان عن ابن عباس قال: أتي عمر بمجنونة قد زنت فاستشار فيها أناسا فأمر بها عمر أن ترجم فمر بها على علي بن أبي طالب رضوان الله عليه فقال ما شأن هذه ؟ قالوا مجنونة بني فلان زنت فأمر بها عمر أن ترجم قال فقال ارجعوا بها ثم أتاه فقال يا أمير المؤمنين أما علمت أن القلم قد رفع عن ثلاثة عن المجنون حتى يبرأ وعن النائم حتى يستيقظ وعن الصبي حتى يعقل ؟ قال بلى قال فما بال هذه ترجم ؟ قال لا شىء قال فأرسلها قال فأرسلها قال فجعل يكبر .


بعني لو صدر منهم ما يوجب الحد لا يؤاخذ به و لا اثم عليه فيما يفعله من المعصية اما فى حقوق العباد من الاموال اذا صدر منهم شيئ من ذلك مثلا جرقوا ثوب احد او تلفوا شيئا من مال احد يجب الضمان فى امواله

(Bazl Al-Majhud 135/6 Maktaba Qasimiya)


If a person has a sleeping disorder, he should seek medical advice.

There is no specific dua to be read in such a condition, however, one should be engrossed in zikr of Almighty Allah, and should practice the etiquettes of sleep, ie:


·        Wudhu should be made before retiring to bed

·        One should lie on his right, fold his right hand and use it as a pillow

·        Thereafter read 33 times Subhanallah, 33 times Alhumdulillah and 34 times AllahuAkbar

·        Before retiring to bed, one should recite the last 3 Surahs of the Holy Quran

·        When lying down one should read AyatulKursi

·        Thereafter the following duas should be read


·        اللهم باسمك اموت و احى

·        باسم الله اسلمت نفسي اليك و وجهت وجهي اليك و فوصت امري اليك و الجأت ظهري اليك رغبة و رهبة اليك لا ملجأ و لا منجأ منك الا اليك امنت بكتابك الذي انزلت و نبيك الذي ارسلت

·        اللهم قني عذابك يوم تبعث عبادك  

·        Zikr should also be made before sleeping.  According to the hadith when a person lies down to sleep, an angel and a devil advance towards him.  The angel says: O Son of Adam! End your day upon good.  The devil says to him: End your day upon evil.  If he makes zikr, the angel guards him for the duration of the night (otherwise the devil takes charge of him)

And Allah knows best


Ml. Ahmed Mohomed Pandor,
Student Darul Iftaa

Checked and Approved by:

Mufti Ebrahim Desai
Darul Iftaa, Madrassah In’aamiyyah